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Avril 2012
De nouvelles pistes pour un diagnostic précoce de la maladie d’Alzheimer

De nouvelles pistes pour un diagnostic précoce de la maladie d’Alzheimer

Une équipe de chercheurs allemands a mis au point une nouvelle méthode pour détecter les agrégats de protéines β-amyloïdes. Ce test pourrait faciliter le diagnostic de la maladie d’Alzheimer mais également permettre de développer de nouveaux candidats médicaments dirigés spécifiquement contre ces agrégats β-amyloïdes.

Les processus neuropathologiques de la maladie d’Alzheimer seraient en partie liés à l’accumulation d’agrégats toxiques de protéines β-amyloïdes. Plusieurs études récentes montrent que ces agrégats peuvent être à l’origine de la mort des neurones et des dysfonctionnements neurologiques affectant notamment la mémoire. Les chercheurs allemands ont développé un test réalisé à partir de la cytométrie de flux (technique qui permet de détecter et doser des molécules), qui permet de quantifier la protéine β-amyloïde présente dans le liquide céphalo-rachidien d’une personne. La mesure du taux de protéine β-amyloïde dans des prélèvements de liquide céphalo-rachidien a montré qu’il était augmenté chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer. Cette protéine pourrait donc être un marqueur biologique de la maladie d’Alzheimer et son dosage pourrait permettre de la diagnostiquer. Ces résultats préliminaires sont très encourageants mais doivent être confirmés.

Source : Santos AN, Ewers M, Minthon L, Simm A, Silber RE, Blennow K, Prvulovic D, Hansson O and Hampel H. Amyloid-β Oligomers in Cerebrospinal Fluid are Associated with Cognitive Decline in Patients with Alzheimer's Disease. J Alzheimers Dis., 2012 Jan 1;29(1):171-6

Mot de la semaine

Fonctions intellectuelles qui aboutissent à la connaissance. Les principales fonctions cognitives étudiées sont la mémoire et l’attention.

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