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Mai 2012
Maladie d’Alzheimer : 4 gènes accélérateurs de la maladie

Maladie d’Alzheimer : 4 gènes accélérateurs de la maladie

Une étude internationale publiée dans "Nature Genetics" identifie 4 gènes impliqués dans la diminution du volume de l’hippocampe, partie du cerveau jouant un rôle central dans la mémoire et l’orientation spatiale.

L’étude dirigée par un chercheur californien a été menée par une équipe internationale composée de plus de 80 scientifiques de 71 institutions de 8 pays.
Cette étude a permis d’effectuer l’analyse génétique de huit grandes cohortes européennes et nord-américaines regroupant plus de 9 000 personnes âgées en moyenne de 67 ans et présentant ou non une démence. Elle a montré que 4 gènes pouvaient influer sur l’accélération du rétrécissement de l'hippocampe, phénomène normalement observé lors du vieillissement. Dans cette étude, les chercheurs montrent que lorsque ces 4 gènes sont présents, le processus s'accélère et qu’il augmenterait la vulnérabilité à la maladie d'Alzheimer. En effet, l'hippocampe est une structure essentielle du cerveau. C’est un marqueur biologique reconnu de la maladie d'Alzheimer dont l’atrophie, visualisée en radiologie, entraîne des pertes de mémoire et une perte des capacités cognitives.
Les chercheurs montrent que les facteurs génétiques peuvent avoir une influence sur l’hippocampe, le vieillissement et la mémoire.

Sources : Bis J.C. et al. Common variants at 12q14 and 12q24 are associated with hippocampal volume.. Nature Genetics 2012 (44): 545–551. doi:10.1038/ng.2237

Mot de la semaine

Fonctions intellectuelles qui aboutissent à la connaissance. Les principales fonctions cognitives étudiées sont la mémoire et l’attention.

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